El café como herramienta para vivir más años. Y no importa que sea descafeinado. Beber café podría ayudarte a vivir más. Para los bebedores habituales de café esta será una gran noticia.

El café es una de las bebidas más consumidas en el mundo, con un consumo estimado de 2,25 billones de tazas en todo el mundo cada día. Contiene una serie de compuestos que pueden interactuar con el cuerpo, como la cafeína, los diterpenos y los antioxidantes, y las proporciones de estos compuestos pueden verse afectadas por la variedad de métodos utilizados para preparar el café.

Un nuevo estudio de medio millón de británicos descubrió que quienes bebían una taza de café al día o más tenían un menor riesgo de muerte prematura. Los autores del estudio dicen que esto hace que el café sea parte de una dieta saludable.

El estudio, publicado en la revista de la Asociación Médica Estadounidense, descubrió que las personas que bebían una taza al día tenían un 6% menos de riesgo de muerte prematura, mientras que las que bebían seis tazas tenían un 16% menos.

UK Biobank es un estudio basado en Gran Bretaña que investiga la salud y el bienestar de 500.000 participantes voluntarios, y proporciona los datos a investigadores aprobados del ámbito académico y la industria en el Reino Unido y en el extranjero.

Los investigadores de varias instituciones, incluidos el Instituto Nacional del Cáncer y los Institutos Nacionales de Salud, estudiaron la cantidad de café que bebían las personas, la frecuencia y el tipo (incluido el descafeinado), el consumo de alcohol, la educación y la actividad física, y si fumaban.

Después de tomar en cuenta los factores que serían perjudiciales para la salud, como el tabaquismo y el alcohol, descubrieron que las personas que no bebían café morían a más temprana edad que los que sí bebían. También tenían menos probabilidades de morir de cáncer y enfermedades cardíacas, entre otras.

Investigadores de la Agencia Internacional para la Investigación del Cáncer (IARC) y el Imperial College de Londres encontraron que los niveles más altos de consumo de café se asociaron con un menor riesgo de muerte por todas las causas, particularmente por enfermedades circulatorias y enfermedades relacionadas con el tracto digestivo.

Tomar más café podría reducir el riesgo de desarrollar la forma más común de cáncer primario de hígado, según un estudio dirigido por la Universidad de Southampton.

Beber una taza más de café con cafeína al día se asoció con una reducción del 20% del riesgo de sufrir cáncer; dos tazas más, con una reducción del 35% y hasta cinco tazas, con una reducción del riesgo a la mitad.

¿Qué hace que el café logre este efecto?

El café tiene una gran cantidad de ingredientes beneficiosos según los investigadores. El grano tostado es una mezcla compleja de más de 1000 compuestos bioactivos, algunos con efectos antioxidantes, antiinflamatorios o anticancerígenos potencialmente terapéuticos.

El año pasado, un estudio multitudinario que revisó más de 200 estudios existentes sobre los efectos del café, concluyó que el mayor beneficio provino de la beber tres a cuatro tazas.

Sin embargo, también concluyó que podría ser dañino en el embarazo. El alto consumo se relacionó con bajo peso del bebé al nacer y nacimientos prematuros. También hubo una asociación entre las mujeres que bebían café y una mayor probabilidad de sufrir una fractura ósea.

El año pasado, un tribunal de los Estados Unidos dictaminó que las compañías de café en California debían llevar etiquetas de advertencia sobre el riesgo de cáncer, porque los suelos contienen un compuesto potencialmente tóxico llamado acrilamida, que se produce durante el proceso de tostado.

Ninguno de los estudios puede demostrar que el café sea la razón de un menor riesgo de muerte prematura, pero muestran un vínculo.

Los autores del estudio multitudinario concluyeron que el café era “generalmente seguro” dentro de los “niveles habituales” de ingesta, y que “se necesitan ensayos controlados aleatorizados robustos para comprender si las asociaciones observadas son causales”.

Consumo de café per capita alrededor del mundo en 2016 por país

Imagen: Consumo de café recién hecho por habitante en el mundo en 2016, por país (en tazas)/ Statista

Los europeos del norte son los más dependientes de su cafeína matutina, según Euromonitor. Los finlandeses consumen la mayor cantidad de café del mundo, seguidos por los suecos y los holandeses. Brasil es el quinto mayor consumidor de café y el país que más cantidad exporta. Ver informe de producción aquí.

“No podemos decir que beber café prolongará tu vida, pero vemos una asociación, si quieres tomar café, bebe, si no eres un bebedor de café, entonces deberías considerar si debes empezar”, Veronica W. Setiawan, participante del Estudio de Cohorte Multiétnico.

Fuente: es.weforum.org

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