La peritonitis es la inflamación del peritoneo. Se trata de un proceso agudo que provoca un fuerte dolor abdominal y suele estar acompañado de otros síntomas. El tratamiento depende de sus causas, pero generalmente se requiere cirugía y antibióticos.

La peritonitis se genera debido a una infección, a traumatismos o a irritantes químicos como los jugos pancreáticos, intestinales, o la bilis.

El peritoneo es una membrana que cubre los órganos que se encuentran en el abdomen. Esta membrana está formada por dos capas: la externa que se le conoce como peritoneo parietal, la cual, a su vez se encuentra en contacto con la pared abdominal y, la interna que es mejor conocida como peritoneo visceral, la cual se encuentra en contacto con los órganos de la zona. Entre ambas capas hay un espacio llamado cavidad peritoneal, la cual alberga un líquido que permite el deslizamiento entre ellas.

Causas

La peritonitis es un proceso rápido e impredecible, el cual puede afectar solamente una parte del peritoneo o por completo. Hay distintos tipos de peritonitis:

  • Peritonitis primaria: se da en pacientes con ascitis, es decir, gente con una gran cantidad de líquido en la cavidad peritoneal o en personas que se encuentran en diálisis peritoneal.
  • Peritonitis secundaria: se trata de la perforación de uno de los órganos abdominales y de su contaminación por gérmenes durante una cirugía o por una herida traumática.
  • Peritonitis terciaria: ocurre en pacientes en mal estado general después de una cirugía abdominal, generada por el paso de gérmenes a la cavidad peritoneal.

Síntomas

  • Dolor y sensibilidad en el abdomen
  • Fiebre y escalofríos
  • Evacuar pocas heces o gases o nada en absoluto
  • Fatiga excesiva
  • Eliminar menos orina
  • Náuseas y vómitos
  • Palpitaciones aceleradas
  • Dificultad respiratoria

Ahora que ya sabes qué es la peritonitis y cuáles son sus síntomas, si presentas alguno de ellos, no dudes en acudir al médico, ya que es quien te podrá indicar el tratamiento adecuado.

Fuente: Medline Plus & Web Consultas

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